欧盟将统一使用Type-C接口苹果或最受伤怎么接招?

到2024年秋,USB Type-C接口将在欧盟成为手机、平板电脑和相机等电子设备的标准充电接口。

上述欧盟机构表示,该临时协议为一些电子设备确立了单一充电解决方案。夏休期后,欧洲议会和欧盟理事会将正式批准该协议。协议生效后,新规将在24个月后开始执行,这一新规已酝酿十余年之久。

市场研究机构Canalys副总裁彭路平(Nicole Peng)在接受第一财经记者采访时表示,欧盟该协议将在短期内影响苹果公司及其零部件企业的硬件及软件业务。但从长期来看,将为行业释放转型机遇。凭借多年的口碑积累,获苹果公司认证的充电器供应商仍将受到消费者欢迎,并因此获得产品溢价。

欧盟此项新规涵盖消费电子领域的15种产品,包括有线充电的手机、平板电脑、数码相机、电子阅读器等电子设备。

同时,上述欧盟机构还表示,快速充电的设备充电速度也要统一,以便用户使用任何兼容的充电器以相同的速度为设备充电。

垦丁律师事务所W&W国际法律团队创始人、拥有多年科技企业法务经验的律师王捷在接受第一财经记者采访时表示,欧盟此举可为消费者的生活提供便利,减少消费者额外支出,减少电子垃圾产生,并减少碳排放。

欧盟委员会的一项调查显示,该地区平均每名消费者拥有大约3个手机充电器,平均每户家庭拥有5.6根常用线缆,近九成的家庭每周会同时为多台设备充电。

欧盟委员会内部市场专员布雷顿(Thierry Breton)表示,帮助消费者减少购买不必要的充电器,每年将因此节省高达2.5亿欧元。

哥本哈根经济研究所的一项研究表明,欧盟该协议将为该地区带来超过1300万欧元的相关环境效益。

彭路平认为,在全球消费电子市场,由于苹果公司大多使用的是Lightning而非USB Type-C充电器端口。在欧盟就单一移动充电接口达成协议后,苹果公司及其零部件供应链厂商将最受伤,其充电器的销售业务将缩水。

苹果公司的财报数据显示,2022财年第二财季,包括充电器在内的可穿戴设备、家居设备和配件的营收为88.06亿美元,同比上涨12.4%。2021年,苹果在全球销售了2.41亿部iPhone手机,其中约5600万部在欧洲地区销售。第一财经记者查询苹果法国官网的数据显示,一个苹果充电器的价格约在25~105欧元之间。

彭路平进一步称,相对于硬件业务而言,苹果公司的软件收入也将受到打击。“苹果公司擅长布局生态,会对一些充电器配件商给予官方认证,苹果公司则凭借这一过程赚取佣金。不在欧洲销售Lightning充电器后,其抽成费用将受损。”她说。

苹果公司拥有一套MFi(即“Made for iPhone”)认证体系,第三方配件品牌如果想要推出兼容性稳定的苹果设备配件,就必须采用苹果MFi认证零部件。在此之前,配件商还需加入先成为MFi计划会员。5月,苹果正式向MFi配件商收取99美元的年费。苹果公司的财报显示,服务业务是该最赚钱的业务部门。2022年第二财季,苹果公司服务业务营收达198.21亿美元。

彭路平还称,除苹果外,其他手机厂商也将受到影响。“这些手机厂商虽然大多使用了USB Type-C充电器,但亦有企业使用了更为便宜micro-USB产品,在欧盟统一标准后,它们的制造成本将提高。此外,新规将推升整个市场对USB Type-C的需求,这也将带动对上游的原材料需求,这将成为推高制造成本的又一因素。”她说。

在TrendForce集邦咨询分析师黄郁琁看来,从长期发展来看,欧盟该项协议达成利大于弊。“未来全球消费电子产业链不可避免地将出现一波整合潮。”她在接受第一财经记者采访时说道。

市场研究机构恒州博智(QY Research)的数据显示,2021年全球Type-C连接器市场销售额达22亿美元,预计2028年将达到106亿美元。

彭路平认为,全球消费电子产业正经历一场转型。“虽然欧盟统一了充电器标准,但凭借多年积累,苹果仍拥有较高的品牌知名度。该公司仍可以制定自身对USB Type-C充电器的标准,给予零配件认证,进而重新复制此前抽取佣金的商业模式。”她说。

彭路平还称,对于零部件厂商而言,从技术上来看,充电器业务转型的难度并会太大,况且它们在之前并不会仅仅布局一种充电器产品,这意味着其转型已有一定基础。“零部件厂商的最优策略还是应锁定苹果供应链。一方面,它们可以通过获得苹果公司的认证提升自身品牌效应,进而避免陷入价格战的风险。另一方面,苹果公司的消费者群体足够大,如果消费者更新换代的话,他们仍有较大概率选择苹果的产品,进而带动对零配件的需求。”她说。

Canalys的数据显示,受疫情、乌克兰局势等因素影响,2022年第一季度全球智能手机销量同比下降11%。但苹果公司的产品缺逆势增长,将其市场份额从15%提升至18%。

据外媒报道,苹果公司最近已为iPad和MacBook等消费电子产品配备了USB Type-C端口。